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目標要看得見

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195274日清晨,加利福尼亞海岸籠罩在濃霧中。在海岸以西21英里的卡塔林納島上,一個34歲的女人涉水進入太平洋中,開始向加州海岸遊去。要是成功了,她就是第一個遊過這個海峽的女性。她名叫費羅倫絲·查德威克。在此之前,她是從英法兩邊海岸遊過英吉利海峽的第一位女性。

那天早晨,海水凍得她身體發麻,霧很大,她連護送她的船都幾乎看不到。時間一個鐘頭一個鐘頭過去,千千萬萬人在電視上注視著她。有幾次,鯊魚靠近了她,被人開槍嚇跑了。她仍然在遊。這類渡海的游泳,最大的問題不是疲勞,而是刺骨的水溫。

15個鐘頭之後,她被冰冷的海水凍得渾身發麻。她知道自己不能再遊了,就叫人拉她上船。她的母親和教練在另一條船上,他們告訴她海岸很近了,叫她不要放棄。但她朝加州海岸望去,除了濃霧什麼也看不到。幾十分鐘之後─從她出發算起15個鐘頭又55分鐘之後─-人們把她拉上了船。又過了幾個鐘頭,她漸漸覺得暖和多了,這時卻開始感到失敗的打擊。她不加思索地對記者說:“說實在的,我不是為自己找藉口。如果當時我看見陸地,也許我能堅持下來。 人們拉她上船的地點,離加州海岸只有半英里!

後來她說,真正令她半途而費的不是疲勞,也不是寒冷,而是因為她在濃霧中看不到目標。

但查德威克小姐一生中就只有這一次沒有堅持到底。2個月之後,她成功地遊過了同一個海峽。她不但是第一位遊過卡塔林納海峽的女性──比男子的紀錄還快了大約兩個鐘頭。